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Entrevista a David Cuartielles: “Hay que darle la posibilidad a los docentes de que puedan ayudar a los alumnos a crear”

Durante las dos primeras semanas de noviembre se dictó el Curso sobre Hardware y Software Libre, a cargo del ingeniero David Cuartielles, docente de la Universidad de Mälmo, Suecia. El curso se desarrolló en la sede de la Consejería de Educación de la Embajada de España en Argentina, y fue destinado a docentes que trabajan en los niveles primario, medio y terciario.

Cuartielles es el inventor, junto con Massimo Banzi, de Arduino, una plataforma de hardware de código abierto, basada en una sencilla placa con entradas y salidas, analógicas y digitales, en un entorno de desarrollo que implementa el lenguaje de programación Processing.

Arduino es un dispositivo que conecta el mundo físico con el mundo virtual, o el mundo analógico con el digital. Puede ser usado para poner en funcionamiento desde procesos muy simples hasta sistemas más complejos: por ejemplo, se puede poner en marcha un robot, se puede diseñar un casco de realidad virtual, se pueden construir instrumentos musicales, activar las luces de un teatro, poner en funcionamiento un sistema anti-incendios, armar juegos matemáticos, físicos, y muchas cosas más.

Arduino es mucho más que un proyecto tecnológico. Detrás de él, existe una comunidad en movimiento y expansión, que incluye programadores, artistas y educadores, entre otros, y que, inspirada en la filosofía de la cultura libre, comparte sus experiencias, desarrollando proyectos innovadores.

Son dos las ideas principales que sustentan este proyecto de hardware libre. Por un lado, la idea de convertir a la tecnología en algo accesible a todos en cuanto a costo de inversión, hasta el punto de que debiera constituirse en un bien común. Junto a esto, también está la idea de compartir el proceso de construcción del hardware, de forma que el usuario pueda convertirse en un productor creativo, sometiéndolo a sus propios intereses y proyectos. Esto es, se trata de alejar al software y al hardware de su carácter cientificista, como un saber propio de especialistas en el tema. La tecnología se vuelve comprensible y logra transparentar sus mecanismos, para ponerse al servicio de proyectos pedagógicos.

Desde la Red de Escuelas estuvimos presente en la capacitación, y pudimos entrevistar a David para conocer más a fondo sus motivaciones personales en relación a este proyecto, como sus ideas sobre la educación, y sobre la posible aplicación del proyecto en las escuelas de la ciudad.

A nivel personal, teniendo en cuenta que el proyecto Arduino ya lleva tres años de vida, ¿por qué considerás valioso continuar difundiendo su implementación en los distintos niveles educativos?

Cuando Arduino empezó, siempre digo, no teníamos idea de que seguiría hasta ahora, y cuanto más tiempo llevo trabajando con el proyecto, más cuenta me doy del potencial que tiene de cambiar la forma en que se educa a la gente. Yo al principio lo veía como una herramienta para dar clases de electrónica, hacer prototipos y demás; pero luego al bajarlo y verlo interactuar con diferentes personas, me doy cuenta que armar una programación de Arduino es muy sencillo…

¿Qué potencialidad puede tener Arduino aplicado a la educación?

Te permite programar de forma muy rápida y sencilla, y además tiene un equivalente en el mundo físico. Tú programas algo y no termina siendo solamente lo que escribiste en pantalla, sino que lo que hiciste, se traduce en un motor, o puedes leer un botón. Haces realmente que haya una acción física con la que has establecido una relación mucho más directa. De esta manera es más sencillo de comprender para la gente que está en procesos de aprendizaje (…).
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